Reyes camiseros; los empresarios judíos implicados en la muerte de 129 trabajadoras de la Triangle Waist Co.

Cuando Isaac Harris y Max Blanck se conocieron en la ciudad de Nueva York cuando tenían veinte años, compartieron una historia común. Nacidos en Rusia, ambos hombres habían emigrado a los Estados Unidos a principios de la década de 1890 y, como cientos de miles de otros inmigrantes judíos, ambos habían comenzado a trabajar en la industria de la confección. Después de una década, los dos hombres entraron en una sociedad que impulsaría sus carreras y les ganaría el apodo de los “reyes de la camisa” de Nueva York.

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Max Blanck e Isaac Harris, Cortesía: Cornell Kheel Center

Al llegar a Estados Unidos, Harris usó sus habilidades como sastre trabajando en talleres de inmigrantes, y se familiarizó con diseños y modas populares. Blanck era más emprendedor, y en 1895 se había convertido en un contratista de ropa, recogiendo telas de grandes fabricantes y produciendo blusas por menos dinero. A la edad de 25 años, se casó con un compañero inmigrante ruso cuyo primo estaba casado con Harris, y los dos hombres finalmente se conocieron a fines de la década de 1890.

Harris y Blanck eran compatibles, y decidieron establecer una sociedad que capitalizaría el sentido comercial de Blanck y la experiencia en la industria de Harris. En 1900, fundaron la Triangle Waist Company y abrieron su primera tienda en Wooster Street. A comienzos de siglo, el camisero era un artículo nuevo. Con el estilo de la ropa de hombre, los camiseros eran más holgados y liberadores que los corpiños de estilo victoriano, y se estaban volviendo populares entre la creciente población de trabajadoras en la ciudad de Nueva York. Harris conocía los detalles de la producción de prendas y la maquinaria involucrada en la fabricación de un producto rentable y digno. Blanck era el vendedor, se reunía constantemente con compradores potenciales y viajaba a las tiendas que transportaban su producto. Aprovecharon la nueva tecnología, instalando máquinas de coser mecánicas, que eran cinco veces más rápidas que las de un pedal. Pusieron un precio modesto a sus camisas de camisa, con un promedio de alrededor de $ 3 cada una.

En 1902, Harris y Blanck trasladaron su compañía al noveno piso del nuevo edificio Asch en la esquina de Washington Square en Greenwich Village. Harris diseñó el diseño del piso de costura él mismo, colocando las mesas de una manera que minimizara la conversación entre los trabajadores en un esfuerzo por aumentar la productividad. En 1906, la exitosa compañía se expandió al octavo piso.

A medida que su estatus creció como fabricantes de camisas, Harris y Blanck disfrutaron de estilos de vida más lujosos. Ambos hombres se mudaron de apartamentos estrechos en el Lower East Side de Manhattan a grandes casas de piedra rojiza en el Upper West Side que dominaban el río Hudson. Harris empleó a cuatro sirvientes en su departamento; Blanck cinco. A finales de la década, ambos llegaron a sus fábricas a través de automóviles con chofer. Los socios se expandieron, abriendo fábricas de camisas en Nueva York, Nueva Jersey y Pensilvania. Blanck se asoció con sus hermanos y abrió más en todo el país.

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Harris y Blanck con los trabajadores de la fábrica Triangle, Cortesía: Cornell Kheel Center

Para 1908, las ventas en Triangle Factory alcanzaron la marca de $ 1 millón. Harris y Blanck compraron el piso 10 del edificio Asch para sus oficinas administrativas. Produciendo más de 1,000 camisas por día, la Triangle Factory se había convertido en el mayor fabricante de blusas en Nueva York, ganándose a Harris y Blanck el apodo de “Camisa de Reyes”.

La fábrica de Harris y Blanck competía con más de 11,000 fabricantes de textiles en la ciudad de Nueva York. Para retener su alto nivel de ganancias, tuvieron que producir la camisa más barata en la mayor cantidad. Exigieron una mayor eficiencia de su equipo de producción, lo que significaba trabajar largas horas por poco dinero, y los propietarios mantuvieron un escrupuloso inventario de sus suministros. Un capataz supervisó a la fuerza laboral de inmigrantes en gran parte mujeres durante el día e inspeccionó las bolsas de las mujeres cuando salían para pasar la noche. Como protección adicional contra el robo, Max Blanck ordenó que se cerrara la puerta de salida secundaria.

Las malas condiciones de trabajo aumentaron la insatisfacción entre los empleados. La decisión de Harris y Blanck de alojar la fábrica en un nuevo y moderno edificio de gran altura, en oposición a la práctica más común de operar varios “talleres de explotación” más pequeños, facilitó a los trabajadores la construcción de solidaridad y hermandad, y los trabajadores de Triangle Factory continuaron huelga en noviembre de 1909. Como ex trabajadores de la confección, Blanck y Harris consideraron la huelga como un “ataque personal”; estaban particularmente amenazados por la sindicalización, que creían que representaba el mayor peligro para su control sobre la producción. Los propietarios contrataron policías privados y matones para golpear, regañar y causar desorden entre los piqueteros. A medida que la huelga se extendió hasta 1910, y la disminución resultante en la productividad comenzó a afectar las ganancias,

El 25 de marzo de 1911, solo 13 meses después de que terminó la huelga, se produjo un incendio en el octavo piso de la fábrica. En el piso 10, Harris y Blanck fueron alertados del incendio por teléfono y escaparon a un lugar seguro al subir por los tejados vecinos. Los trabajadores en el octavo piso se apresuraron a escapar por las escaleras y en el elevador. Sin embargo, en el noveno piso, la gente no se dio cuenta del fuego hasta que el humo llenó la habitación y las llamas ya estaban bloqueando las salidas. De los 200 trabajadores en el piso, 146 perecieron, muchos saltando a la muerte en el pavimento de abajo.

Inmediatamente después del incendio, Harris y Blanck comenzaron una importante campaña publicitaria para que sus cinturones de camisa mantuvieran su imagen de fabricante confiable. Recibieron a reporteros del  New York Times  en la casa de Harris, defendiendo sus acciones ante el público e insistiendo en que habían tomado todas las precauciones. Sin embargo, la indignación pública continuó, y la gente clamó por los propietarios responsables del desastre. El 11 de abril, Harris y Blanck fueron acusados ​​de siete cargos de homicidio involuntario en primer y segundo grado.

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Boceto de la corte, cortesía: Cornell Kheel Center

Harris y Blanck pagaron una fianza de $ 25,000 y contrataron a Max Stuer, uno de los abogados más caros de Nueva York. El juicio en diciembre de 1911 duró tres semanas y se centró en la puerta cerrada que habría llevado al segundo tramo de escaleras. El fiscal argumentó que si esa puerta se hubiera mantenido abierta, como lo ordena el artículo 80 del Código del Trabajo, 146 vidas no se habrían perdido. El 27 de diciembre, después de que el tribunal escuchó el testimonio emocional de más de 100 testigos, tanto Harris como Blanck fueron absueltos de todos los cargos. Después de deliberar durante menos de dos horas, el jurado citó la incapacidad del fiscal de demostrar más allá de una duda razonable que los hombres sabían de la puerta cerrada en el momento del incendio. 

Tras la absolución de Harris y Blanck, los dos socios trabajaron para reconstruir su empresa. Desde una pequeña fábrica en la esquina de la calle 16 y la Quinta Avenida, Blanck actuó como presidente y Harris como secretario. Todos sus ingresos se destinaron a pagar a su abogado famoso, y fueron demandados a principios de 1912 por su incapacidad para pagar una factura de agua de $ 206. A pesar de estas luchas, los dos hombres finalmente recaudaron una gran parte del dinero del seguro: $ 60,000 más de lo que el incendio realmente les había costado daños. Harris y Blanck se habían beneficiado del incendio de $ 400 por víctima.

En 1913, Harris y Blanck trasladaron la Triangle Shirtwaist Company a una ubicación más grande en West 23rd Street. En marzo de ese año, los dos hombres llegaron a un acuerdo con las familias de las víctimas en el que los propietarios de la fábrica pagaron el salario de una semana por cada trabajador. Más tarde ese año, Max Blanck se enfrentó a acciones legales nuevamente después de que cerró la puerta de salida de la fábrica durante las horas de trabajo. Por esto pagó una multa de $ 20. En diciembre, Blanck recibió una advertencia después de que una inspección de la fábrica revelara condiciones peligrosas similares a las del espacio original del Triángulo, incluida la presencia de cestas de chatarra de mimbre inflamables que recubren las paredes. En 1914, los dos propietarios pagaron una multa final cuando los atraparon cosiendo etiquetas falsas de la Liga del Consumidor en sus prendas, etiquetas que certificaban que los artículos habían sido fabricados en buenas condiciones laborales.

En 1918, Harris y Blanck cerraron la Triangle Shirtwaist Company. El negocio nunca se había recuperado al nivel de ganancias visto antes del incendio, y la reputación manchada de los hombres había dañado la imagen de la compañía de manera irreparable. Isaac Harris volvió a ser un sastre independiente. Blanck continuó siendo dueño de otras compañías, incluida la Normandie Waist Company, que le generó modestas ganancias.

Publicado originalmente en 2011

Fuente: American Experience

1 Respuesta

  1. Adrián Gallardo Rangel dice:

    DOCUMENTADA AMPLIAMENTE LA RESPONSABILIDAD DE LOS TEXTILEROS JUDÍOS, CRIMINALES Eplotadores de la mano de obra barata, por eso las huelgas

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